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解决复杂问题,要用系统思维

2019-04-03 . 阅读: 2,185 views


作者:Windy Liu

来自:自言稚语

你看过《狼图腾》这本书吗?

它讲的是草原上打狼的故事,在那个盛行打狼的年代,有一些人认为,狼是草原人的天敌,给人类造成了很多损失和麻烦,要想过上好日子,就必须把狼消灭掉。​

草原上当地的老人持相反的态度,他们认为“狼是草原的保护神,打了会遭到天谴的”,但是很多年轻人并不相信这种极具迷信色彩的话,开始大规模地打狼,甚至还挖狼窝,把刚刚出生的小狼崽也消灭掉,所以草原就真的没有狼了。

他们以为把狼消灭干净了就能够过上舒坦安稳的日子,可接下来发生的事情出乎了他们的意料。

草原上,先是发生了兔灾,兔子繁殖速度很快,数量增长迅速,一方面它们会跟羊抢草吃,另一方面兔子窝很隐蔽,牧羊人牵着马或者骑着马通过的时候,马踩到兔子窝就会陷进去骨折,而骨折的马没用了就只能杀掉。

后来是獭灾,因为它们的数量也呈几何级的增长,它们会把大量的草弄到洞里过冬保暖,大量蚊子就会钻进了旱獭的洞里,所以蚊子也呈几何级数增长,结果又造成了蚊灾,很多马就因为被蚊子吸干了血倒下了。

这还只是灾难的开始,后面因为人们富余的时间多了,生活清闲了,原来白天放羊晚上看羊圈的生活方式改变了,结果在短短几年,草原人口迅速增加。

人口增加导致畜牧业不足以养活当地人,他们就开始了农耕,开拓草原土地来耕种,以养活更多的人。但是,草原土层薄,冬天风很大,土地很快沙化,草原人只好不断开荒,以至于后来沙化的草原越来越多。

到了这个时候,人们才明白老人说的话:狼是草原的保护神。

狼没了,结果导致了一系列的灾难,归根结底是因为草原人在用一种线性思维去解决一个系统问题,这就像你头痛医头脚痛医脚,事实上并没有解决根源问题,甚至还可能会造成系统的崩溃。

01  线性思维 VS 系统思维

所谓线性思维,就是简单明了的因果关系,输出结果跟输入条件成正比,只要解决了原因就能解决问题,这是一种线性的函数关系。

比如,你打印机没纸了,那你往纸盒里加纸就行了;手机的屏幕碎了,换一块屏幕就好了;一杯咖啡30块钱,那90块钱就能买3杯咖啡了。

而在狼图腾的故事里,人们将生活艰苦简单归咎于狼太多了,所以他们就用“打狼”这种线性思维的方式去处理问题,结果在破坏了生态系统平衡之后灾难重重。

这个复杂的世界存在着很多非线性的关系,这些不是一个单一原因的简单问题,而是一个系统性的复杂问题,呈现出的是非线性关系,所以这需要我们依赖于线性思维的反面——系统思维来解决。

那什么是系统?

所谓系统,就是由各种元素各个部分组成的整体,各个部分之间会以不同的结构关系组合起来,同时作为整体又有一个共同的目的。

比如,公司就是一个系统,它里面有各种各样的人担任不同的角色,人与人之间相互协作,推动整个公司的运转,而公司存在的目的就是为了创造更大的价值,获得收益。

草原也是一个大的生态系统,由人,植物,动物等等各种元素组成,他们相互之间构成了一个生态链,而这个生态系统存在的目的就是维持这个系统里物种的生存和繁衍。

此外,我们的身体,学校,国家等等都是一个系统。

在系统思维中,最关键的不是系统中的各类不同的组成部分,而是各个部分之间的关系。

相同的元素,如果组合起来的方式不同,那展现出来的功能也就大相径庭。

比如,同样由碳元素构成的石墨和钻石,就因为碳元素的组织方式不同而展现出了截然相反的特性,石墨很软,而钻石却是世界上最硬的物质之一。

所以,每个系统都有其自身的结构,其自身结构会决定整体的功能,而我们要解决系统性的问题,就需要从整体入手,通过对系统的结构和元素之间的相互关系的探索来理解,分析和解决问题。

比如,你每次想要节食减肥,却总是半途而废,这本身就说明节食这个简单方法并无法从根源上解决你肥胖的问题,这时候,你就需要从惯性的线性思维转向系统思维,把身体看做一个系统,挖掘身体系统内部的运行关系来找到肥胖问题的解决方案。

最终你会发现,节食减肥只会让你的潜意识降低你的新陈代谢率,这会让你减少消耗,反而不利于减脂。而真正能够帮助你减肥的,不是管住嘴,而是借助饮食,运动与身体之间的互动规律性,来加速你整个身体系统的新陈代谢率。

万物皆有联系,在纷繁复杂的世界之下,我们看到的只是表象,而真正发挥作用的其实是隐藏在系统之下的动态互动。

就像蝴蝶效应,一只热带雨林中的蝴蝶,偶尔煽动几下翅膀,就可以在两周之后引起美国得克萨斯州的一场龙卷风。

02  系统思维中的反馈回路

当我们愿意用系统思维来看待复杂问题,那我们就能够避免只见树木不见森林。

在一个系统里,所有元素之间的结构关系,如果抽象出来往往都是一个反馈回路或者多个反馈回路的叠加,而每个反馈回路都有其特定的功能和作用。

系统的反馈回路基本有两种形式:

1. 调节回路

调节回路的目的是让系统趋向于稳定或者达成某个目标。

比如,你在控制水温,那就需要根据当前水的温度与目标温度之间的温差,来做适当调整。

如果你在锻炼身体,希望自己的体重维持在90斤,那就可以在90斤以下选择少一点有氧运动多一点无氧运动,或者选择多吃一点蛋白质类食物。

2. 增强回路

增强回路是一个正反馈循环,形成一个闭合环形,它的作用就是强化系统原有的变化态势,让其中的元素不断增强。

比如,你有坚持锻炼身体的习惯,这个习惯背后就是一个增强回路:越锻炼,身体越棒,精力也越充沛,身材越好精力越好又会刺激你继续健身。

增强回路不仅会让系统往好的方向发展,也可能会让系统往坏的方向发展,甚至崩溃。

比如,穷者越穷就是一种典型的负向循环:越贫穷,诱惑就越多,诱惑越多,自控力就越低,自控力越低也就越难以长远思考,也就越资源匮乏。

当一个系统拥有多个趋向于往好的方向发展的增强回路,它就进入了一个良性循环,形成一种叫做「飞轮效应」的现象——

「让静止的飞轮转动起来,一开始要很大力气,但等到齿轮开始咬合转动,互相配合,慢慢地,飞轮就会越转越快,到后面就不用费多大力气了,它会自己转起来。」

亚马逊公司就有这样一套良性循环的商业系统。

亚马逊主要有三个业务板块。

第一个是会员服务,就是加入亚马逊会员,就可以享受免费送货等一系列服务。

第二个是第三方卖家平台服务,就是亚马逊提供平台给其他商家做生意。

第三个是云服务,提供云端的基础架构设施。

很多人觉得这三个主营业务有些偏离其电商自营卖货的主业,可是对亚马逊的CEO贝佐斯来说,这几项业务其实是可以通过多个正向的反馈回路形成了良性循环,进而激发出「飞轮效应」。

会员业务会大幅提高客户忠诚度,既然买了会员,获得折扣,自然也会买得越多,消费越多也就越划算。

允许第三方商家来卖产品,就使得会员可选的商品也越多,那买会员服务的用户也会增加。

亚马逊的客户越来越多,提供的物流,仓储等云服务也越来越完善,也就有更多的第三方商家,愿意来亚马逊开店。

亚马逊的流量,销量足够大的时候,它就拥有更强的议价能力,可以拿到更低的商品进货价,让利给消费者。

接着,更多的消费者被更物美价廉的东西吸引到亚马逊,成为用户,并且购买会员。

刚开始要让亚马逊的这套正反馈循环系统运转起来,其实是挺困难的,所以亚马逊连续20年是亏损的,因为它需要不断地把营业收入投入到仓储,物流,云计算领域。

但也正是因为经过了20年持续不断地推动这套系统,所以它在2015年开始盈利,年营业收入已经超越沃尔玛,成为世界最大的零售商和综合服务商。

当你能够构建一套自我增强和调节的闭环系统,那你就能够进入一个持续迭代的良性循环,形成自己的势能。

03 构建人生的循环系统

在人的一生中,不管是在工作中还是生活中,都存在着各种各样的问题,有些是简单的线性问题,可以用线性因果关系来解决,比如饿了就去吃饭,困了就去睡觉,但我们要面对的更多的是系统问题,很难直接粗暴地去解决。

对于一个人来说,如果能通过系统思维,找到个人的核心关键的良性循环,并设法让这个正循环转动起来,那个人就有机会快速成长,积累势能。

那如何构建人生的正循环呢?

这里以建立一个写作系统为例,给大家一些参考。

1. 明确系统的目标

也就是说,你首先得要清楚自己想要创建一个什么样功能的系统。

比如,写作系统的目标就是能够持续地输出,能够写出对自己对他人有价值的东西。

2. 建立系统的增强回路

系统目标是持续输出,那输出之前得要有输入,有思考,输出之后得要分享出去,如此才能获得反馈,如果获得了正反馈,这又会刺激我们更加努力地去阅读去思考,进而写出更有价值的文字。

这样思考下来,就形成了下图中的增强回路:

这里最关键的是要想一想,目标和哪些要素,哪些部分,哪些环节相关,这些元素或者环节之间有什么样的关系,如此,你才能把它们连接起来,构成一个环环相扣的增强回路。

比如,你的系统是想要有充沛的精力,那精力和哪些元素或者环节相关呢?经过思考,你觉得精力和锻炼有关,与休息睡眠有关,那锻炼可以促进睡眠,睡眠可以让人恢复精力,精力充沛又再次让你更有精力去运动,这样也能够形成一个环环相扣的增强回路。

你平时需要多去观察多去思考不同事物之间的关系,这样才能在构建良性循环的时候更快地洞察其中的增强回路结构

3. 设置调节回路,维持系统稳态

如果在增强回路中发生了意外情况,那我们该怎么办呢?

这样的逆向思考,可以让你提前设置好调节回路,从而在遇到意外状况的时候能够从容应对。

比如,在增强回路的分享这个环节,如果我们收到的都是负面反馈,那我们就要针对这些负面反馈进行反思,到底需要哪些改进,如何进行改进,从而进一步去调整输入的信息源,思考方式,然后回到写作系统的增强回路上来。

再比如,输出或者输入的过程中也会涉及到大量的思考,所以长时间工作会感觉到疲惫,这时候,你就可以喝杯咖啡休息一下,让自己恢复精力,通过这样的小休憩之后你就可以重新精神饱满地回到写作上来,这也是一个小的调节回路。

4. 进入更大的系统,实现自我赋能

当你建立了一个良性循环系统之后,你其实可以进一步思考,我这个系统能不能融入到一个更大的系统,并且从那个大系统中得到额外的动力和能量?

就像你已经有了一个写作系统,那放到整个个人成长的系统里,它在一个什么样的位置呢?

比如,在你的个人成长系统里,你还有一个阅读系统,理财系统,那写作系统和他们有什么关系呢?是否能够让各个小系统之间相互关联,相互影响,形成一个更大的环环相扣的系统呢?

如果写作系统能够创造一些收入,那这些收入可以流向理财系统,让理财系统运转得更快;因为阅读系统的一些环节和写作系统里的一些环节相似,那可以把重复的环节整合起来,把两个系统的隔阂打通。

当你把自己构建的一个个小系统整合进一个更大的系统的时候,因为你站在了一个更高的维度,从而就实现了自我赋能。

系统一旦建立,我们就可以在系统实践的过程中通过持续收到的反馈对它进行调整,不断优化,而这就是系统的自我迭代。

04 成为一个系统驱动的人

曾经有一次跟朋友吃饭,听到这样一句话,“我也写文章,坚持了半年,只不过没像你这样一直在坚持写……”

言外之意,我没和你做得一样好,不过是因为我没有像你一样努力,如果我和你一样坚持,会达到和你一样的成效。

这是很多人惯有的线性思维模式,当得到一个结果,就喜欢简单地归结于某一个相关的原因。

事实上,坚持的背后,不仅仅是努力,背后是有很多系统在做支撑,比如来自于写作系统的持续分享,来自于定位系统的目标清晰,来自于情绪调频系统的心境笃定等等等等,这其实是一种系统能力的体现。

千万不要只看到别人的坚持,那是显性的东西,谁都看得见,你需要去洞察背后的系统能力,那才是隐形的关键价值所在。

如果一个人背后有多套良性循环的闭环系统,那他就有了多个「成长引擎」,那些系统会自动地驱动他不断成长,持续精进。

想要成为一个系统驱动的人,那你就要:

1. 避免简单的线性思维,掌握整体的系统思维

2. 基于增强回路和调节回路,建立良性循环系统

3. 融入更大的系统,自我赋能,不断优化

而当你成为一个系统驱动的人,你就自然地进入到了人生的正循环,从而能够不断自我迭代,实现人生的高效能。

左岸记:Windy的这篇文章本身就是一次系统思维的训练,一般人会将系统思维理解为“天赋、精明、格局、境界”,其实系统思维是能力,更是习惯。一个人想问题说话如果总是觉得理所当然,那么现实肯定常常打脸。如果一个人总是在同样的事情上犯错,那么就一定有某种决定因素在起作用,就一定要运用系统思维去分析、纠正。

左岸

爱读书,爱生活!

1 Comments On 解决复杂问题,要用系统思维

  1. 我很喜欢这篇文章,把自己一些模棱两可的思考解释了出来。解决问题远远不是单因素模型,但是又找不到之中的窍门。事情发展成某种样子,我只有一种感性认识,这篇文章就正好用的理性认识的角度去讲。但是,我觉得文章说的又太浅显了;这本来也是个复杂的系统问题,希望有大佬能够指点迷津。

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