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这个老头让人着迷— 读《富兰克林自传》

2017-06-12 . 阅读: 903 views

文/谢慧敏

我是一名偷窥狂。但凡爱看人物传记者,在潜意识里,或多或少,有着以窥视他人人生、来填补自己生活的苍白和空洞的美丽嗜好。在他人神彩飞扬的传记里,倒腾着自己的情绪,成为平庸之人的恶趣味。
最近我迷上了富兰克林。这个老头,在他七十九岁那年,突然动了写自传的念头,于是奋笔疾写,造就了《富兰克林自传》这部奇书。英国作家毛姆对此评价:“文学史上的自传很少,在不多的自传中,只有《富兰克林自传》蕴含的趣味是经久不息的。”当然,吸引我的,决非是毛姆的高评,更非是它被誉为塑造美国的88本书之一,也不是写在封底的书商推销书本的几句荐语,尽管它们都很动人:

乔治·华盛顿说:在我的一生中,能让我佩服的人有三位,第一位是本杰明·富兰克林,第二位是本杰明·富兰克林,第三位是本杰明·富兰克林。
英国传奇海军上将西德尼·史密斯说:我的孩子,如果你对富兰克林不怀有崇敬之情,我就剥夺你的继承权。
美国第三任总统托马斯·杰斐逊说:富兰克林生下来时比我们中最穷的人还要穷,但他具有不以自己穷困为耻的人,并凭借这勇气成为他生活的时代最杰出的人。

说实话,我对“杰出”一词兴趣乏乏。每个时代、每个行业杰出人物车载斗量。杰出不是不好,但非很好,因为这是他人打出的分数。而我以为,对于人生,最好有一个不错的自我评价,因为这是一场无法由他人代替的自我体验,自我肯定比什么都重要。

所以,我由衷地羡慕富兰克林,这个老头说:“到目前为止,我的一生可以说是幸福的,我的一生和命运,承蒙着上帝的眷顾和赐福。”“当我回顾一生中的幸福时,我可以这样说,如果有人提议我重走一次人生之路,我很乐意重走一回,接受原来的境遇,重走人生路。”幸福到不想尝试其它的人生。
作为一名女性,你不知道 “幸福”俩字有多打动我。作为一名偷窥狂,你不知道“幸福”俩字在人物传记里有多罕见。
卢梭的《忏悔录》,充满着一股愤懑之气,名曰“忏悔”,实则控诉。让人心生怜悯。
杰斐逊,据说是美国智商最高的总统,他的聪明才智没有体现在自传里,不厌其烦地记录了他所认为的重要事情,让他的自传成为史料,与人借鉴不值一提。

一般自传里,充斥着怀念、自省、遗憾、激昂、自大、说教等各种情绪。

而富兰克林的口气平静详和。你可以看出这是一个内敛的老头,虽然他不愿意淹没他的生平事迹,但也不愿意大肆渲染。不愿意张扬荜路蓝缕,不愿意标榜骄人成绩,所有的成就,都是草草带过,本可以大书特书的人生,被他写得平实朴素。这本自传并不厚重,可是几乎任何人,都可以从这本自传中汲取养料,也可以找出获得幸福的本源。

这是一个好学之人。富兰克林和学校的缘份仅仅为两年时间,责任在于他父亲,他把10岁的儿子匆匆地送去当学徒,其实也是无奈之举,他有17个孩子要养。但是小学没毕业的富兰克林,后来精通五国语言,他写出的第一本书,就风靡全美。

这是一个勤奋之人。富兰克林牢记父亲的话:“你若勤勉,你将站在君王的面前,而不是站在庸人面前。”后来富兰克林果真站在国王面前,还是5个国王,他还跟其中的一个国王共进晚餐。

这是一个诚实之人。一个叫邦德的医生上门求教于富兰克林,他说他想要开办一家医院,当他向人们募捐时,人们常常问他:“这件事你跟富兰克林商谈过没有?他怎么说?”当邦德回答说没有时,人们就拒绝募捐。

这是一个自律之人。东方“吾日三省吾身”的箴言在这个西方佬身上得以践行,富兰克林从品德方面下功夫,拟定了培养13种良好品德的计划,包括节制、缄默、节俭、正义、真诚、谦逊,他严格执行所列的品德,除却其中的一两项,他基本都做到了。

这是一个慷慨之人。富兰克林对朋友几乎是有求必应,他的朋友经常他借钱,而他从不主动要钱。甚至对于跟他反目的哥哥,他也不计前嫌地抚养他的儿子。

这是一个热心公益之人。据不完全统计,在有生之年,富兰克林创建了一所大学、一家医院、一个教堂和几所图书馆,还不包括修路铺桥等善举。

因为这些品质,富兰克林成为一个广受欢迎之人,他拥有众多朋友,他是欧洲贵族们的座上宾,他是美国历史上第一个拥有国际声望的人。
因为这些品质,他成为一个有着多项成果的发明家,其中他发明的避雷针家喻户晓并被广泛运用。
因为这些品性,他成为一名畅销书作家,《富兰克林自传》是世界上最受欢迎的传记。
因为这些品性,他成为一个拥有良好声望的政治家。不用拉票,也没有直接或间接表示从政意向,富兰克林连续十四年当选为议员,还被认为当时唯一可以跟华盛顿竞争总统的人物。
如果你是一个有野心之人,你可能会把拿破仑当作偶像。
如果你想成为一名画家,你可能会把毕加索当作偶像。
如果你想成为一个创业成功之人,你可能会把比尔盖茨当作偶像。

但是如果你仅仅不想虚度人生,把人生过得有意义一些,你会选择富兰克林。但若以他为偶像,你的人生会收获到很多。富兰克林没什么大志,但是后来他的头衔是作家、发明家、政治家、慈善家,他是美国最伟大的人物之一。然而,对于我来说,最主要的,以他为榜样,可以收获到幸福,《富兰克林自传》里提供了现成的做法。

1、在人与人的交住中,对人生的幸福最重要的莫过于真实、诚意和廉洁。这是我的人生信条,勤勉是发财和成名的手段。
2、我想在过去50年中,没有人曾经听我说过一句武断的话。我不许自己使用英语中一切表明肯定见解的单词或词句,例如:“一定地”、“无疑地”等等。相反地,我采用了“我想像”“我料想”。
3、如果你很有天赋,勤勉会使天赋更加完善;如果你的才能平平,勤勉会补足缺陷。勤奋是好运之母。
4、对上司谦逊,是一种责任;对同事谦逊,是一种礼遇;对部属谦逊,是一种尊贵。
5、凡是喜欢争论、抗辩和辩驳的人在工作中一般总是倒霉的。尽管有时候他们获得胜利,人们总是憎恨他们的。获得人们的好意比胜利更为有用。

富兰克林活到80多岁去世,他在自己的墓志铭上写着:印刷工富兰克林。

左岸记:本杰明·富兰克林,被誉为从天上偷窃火种的第二个普罗米修斯,何止,社会的进步最是需要这样灯塔式的人物,他也是人类整体的福气。



左岸

爱读书,爱生活!

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2 Comments On 这个老头让人着迷— 读《富兰克林自传》

  1. 正打算找本自传看看,正好

  2. 好书,值得一看。

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