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生物地理视角下的人类历史——评《枪炮、病菌和钢铁》

文/洱海扁舟

电视剧《天道》中主人公丁元英对芮小丹解释文化属性:“透视社会依次有三个层面:技术、制度和文化。小到一个人,大到一个国家一个民族,任何一种命运归根到底都是那种文化属性的产物。强势文化造就强者,弱势文化造就弱者,这是规律,也可以理解为天道,不以人的意志为转移。”闻之震耳发聩,不论事实是否真是如此,然此观点透露出的深刻思考仍让人赞叹。

向来人文学科之谓人文学科而不是人文科学,“学科”与“科学”,顺序之差,却揭示出了人文学科与自然科学的相异之处。历史、政治、哲学,对世界和人生的解释和观照,往往为一家之言,且难以准确预测未来,而物理、化学、数学解释的规律则往往是客观无疑的,能对很多现象进行预测。然而,人文学科却也绝非事后诸葛亮,历史中的事后的解释仍然能帮助我们认清事实,甚至比处于当时环境之下的人认识的更为清晰,而这种认识也还是能在一定程度上预见到未来的发展,尽管这种预见往往只是一种趋势,带有很大的偶然性。关于文化属性的解释如此,这本书中站在生物地理的角度对人类历史发展的审视也是如此。

一、 世界发展不平衡的生物地理因素

为什么在不同的大陆上人类以不同的速度发展?《极简欧洲史》和《人类简史》在解释欧洲如何崛起的原因之时提到过欧洲权力分散、开放的思想、敢于承认自己无知的现代科学思维所起的重要作用, 而本书另辟蹊径解释了环境,包括生物类型的差异和地形地貌的差异对这种发展不均衡的影响。

粮食生产是枪炮、病菌与钢铁发展的一个先决条件,最早的粮食产地确切的有5个:新月沃地(两河流域)、中国、中美洲、南美洲的安第斯山脉地区、美国东部。其中并无欧洲,并且就其他的技术而言,长期以来也都是亚洲一家独大。然而包括粮食生产在内的一系列因素何以迅速传播到欧洲?欧亚大陆主要是东西向,而非洲和美洲大陆主要是南北向,大陆轴线的差异影响到了传播。特别是就粮食生产的传播而言,这很容易理解。东西向同一纬度的气候差异较小,作物能更容易存活,而南北向不同纬度的气候差异很大,作物的传播就变得十分困难。因而,造成今日非洲和欧洲巨大发展差异的,并非人种的生物学差异,而是两大洲的“不动产”——生物地理环境的差异。

二、驯化

人类历史的发展和野生动植物的驯化密切相关,一方面不同大陆野生动植物的差别导致了驯化情况的不同,另一方面被驯化的动植物的差别甚至直接影响了不同大陆上的民族冲撞之时的胜负兴衰。

并不是所有的野生动植物都容易被驯化,植物之中橡树始终难以被驯化,而动物中牛、山羊、绵羊、猪、马等在世界不同地区都被驯化,共同特点是均为陆生食草动物且体型相对偏大(在食物链中获取能量更多,满足食物需求),其野生种要么群居且有一定等级次序,要么性情温顺。而驯化的地点,显然欧亚大陆最为成功,一方面是因为其本身拥有众多的野生种,另一方面美洲、澳大利亚等在早期经历了很有可能是智人突然入侵导致的动物大规模灭绝,可供驯化的动物一开始便少之又少。直接的结果是,1532年,当西班牙的皮萨罗率领的168名士兵遭遇了美洲的印加帝国之时,依靠马匹、枪炮、病菌、钢铁、文字,擒获了帝国皇帝阿塔瓦尔帕,打败了500倍于己的军队, 而自己未损伤一兵一卒。马匹的战争中的地位举重如轻,骑兵所向披靡,直到一战时卡车和坦克的出现才终结了其支配地位。为何是西班牙的马匹踏平印加帝国而不是相反,追根溯源,在于欧洲先有了被驯化的马匹而美洲没有,同样的,在战争中杀人于无形的病菌其实也与被驯化的牲畜直接相关(过去战争中的胜利者并不总是那些拥有最优秀的将军和最精良武器的军队,而常常不过是那些携带有可以传染给病人的最可怕的细菌。)

此外,对被驯化的动植物的利用,一方面满足了人们的食物需求,大大增加了人口,另一方面畜力在运输方面的作用解放了人力,而这些均与专业分工的细化、技术发明的涌现、乃至文字的出现密切相关。因而,能否利用驯化的动植物,最终说明了为什么帝国、知书识字和钢铁武器在欧亚大陆最早发展起来,而在其他大陆则发展较晚,或根本没有发展起来。

三、 国家的产生

国家,是阶级统治的工具,其产生经历了族群、部落、酋长管辖地、国家等几个阶段。人口越来越多,阶级分化越来越严重,政治组织体系越来越严密复杂 。可以预见,越往后的阶段其决策、发展经济、解决冲突、战争等能力往往越强。因而,国家的产生亦是除了病菌、文字、技术等以外的一个重要的征服因素。欧洲的开放和冒险精神,殖民的野心,在国家力量的推动之下,在新航路开辟之后大大加速了不同大陆之间的不均衡。

驯服

左岸记:

不同种群人类进化,不是我干掉你全家,就是你团灭了我。如果有人要胜出的话,为啥不是你?这是一个问题。
强弱,不见得,150多号人,可以干掉8万乌合之众。俘虏了他们头领,而且讹诈的巨大的财富,最后食言杀害了头领。
不可思议,却是真实。然而传奇背后作者的逻辑分析,更是叫板。
主要是先进的技术,还有强大的病毒适应性。
前后分析,先是病毒带来了疾病,国王病死带来的前所未有的混乱;之前的胜利完全震慑了,完全没有反抗的斗志和信心,这里有技术先进的原因;再深入分析了为何不同种族发展出不同战斗力的原因。
故事写到这,大概可以感觉出作者牛逼的思路,也可以感觉到这本书不枯燥,反而有趣。
社会等级制度也有了新的思考,比如发展出不用低级劳动的军队,老师,官员,国王等等,这让更多人从事了发明创作,这就提高战斗力有了条件。
史中,所有的事情变得渺小而琐碎。在空间上和时间上的视野开阔,会让自己的情绪变得小而琐碎。书中一个有意思的故事是弱肉强势的故事,就是100来号人,基本上打败了8万人的军队,而且这种天方夜谭的事情最后作者简单地分析了原因。
社会稳定是常态,逆袭是非常规。统治者们可能希望更稳定,正常流动也只是为了等级的稳定,比如宋明清的科举制度。随便联想,也是观点引发的思考。所以人啊,生来就不平等,逆袭不容易。这书是一本励志书,而且大道理说得如此隐晦,大家可以自己领悟。
人活下去,就要不断适应。适应的办法就是不断学习新技能,且磨练技术,避免退化和淘汰的命运。
读这种书的乐趣不少,思维有乐趣。



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