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人脑是怎样变成花岗岩的?

文/南桥

在我们最近举办的一次培训上,我和心理学教授Bob McKelvain讨论,为什么有的人学东西学得进去,有的人学不进去。我记得我们小时候老师骂学生笨的时候,会说某某的脑子就好比“花岗岩脑子”,“枪子都打不进去”。小孩这样,有智商的因素。但是不是所有家长都能认可这一点,总觉得人有多大胆,地有多高产,认为自己的野心可以换算成认知能力,以为小孩只要肯用功,就能抹杀先天的智商的差异。老美好像实在一些,老早就左一遍右一遍测试儿童的智商,以便家长能够了解小孩是不是需要特殊教育,包括对高智商学生的强化教育(enrichment program).

可是我后来发现一个很常见的现象,一些分明智商正常甚至很高的成人,最终也越来越蠢。这个过程是怎么发生的?Bob事后给我拿来一篇文章,叫Motivated closing of the mind。文章洋洋洒洒20多页,心理学术语过多,我后来试图通俗地再现它的大意,发现它其实是在说,蠢人先入为主地坚持早先接受的观念,什么东西都往同一个篮子里装,拒绝接受新生事物,结果会越来越蠢。换言之,那些被人骂作脑残的人,往往脑残志坚,别人说什么都听不进去,而是坚持自己先前接触到的一些观念,把脑子封闭起来,甚至把自己圈子也封闭起来,结果一些年下来,原本很聪明的人,也会变得越来越蠢。

但是这么总结可能比较简化,我花了一晚上看这篇文章,试图了解人大脑石化的奥秘,并试图用比较通俗的语言做笔记:

开放思维

从上面的描述上看,大脑是变得像花岗岩一样最后什么也吸收不进去,还是像海绵一样吸收能力超强,关键在于我们能否蓄意地对自己的思维习惯进行改造。人出于本能,在发现新的信息时候,会将其向熟悉的思维模式上靠,迫不及待地追求“完结”(closure), 亦即形成一个结论,尤其是自己过去熟悉的结论。过去的这种结论,会冻结我们的思维。这个过程中,我们往往会将新的信息,误以为是旧信息的翻版。拥有这个倾向的人喜欢说:“你说的这个我早就知道了。”“这玩意十几年前就学过了。”遇到新模式也被强行放入旧模式,这样他的大脑会越来越萎缩。这种人也习惯寻找认同自己的小圈子,而对打破自己观念和思维的任何东西存有戒心。

而一个学习型的人思维开放,比较延迟下这种结论,而愿意看看新的信息中有无新的模式。如有所发现,旧的思维模式就得到了拓展,这就是学习发生的过程。这个过程有些杂乱,很多前提假设在碰撞,所以一时间不可能有明确结论,所以会产生一些模糊和不确定性。学习型的人能容忍、甚至欢迎各方面信息的模糊和不确定性,而不在害怕当中,匆匆回到自己旧有的、自以为安全的思维里。

这种总结,不仅仅适用于观念的接受,也一样适用于语言的学习,和形形色色的各种其他学习。比如学英语吧,为什么有的人学得好比鬼打墙,学了几年原地踏步?其原因之一,恐怕就是有无训练自己的思维变得更开放,让新知容易进来。

好消息是,这样的思维习惯训练,是大部分人都可以做到的。

如果看完此文,你说,“这玩意我十几年前就知道了,”我祝你幸福。没人会逼迫任何人思维开通,因为没有法律规定,谁都必须在这个新世纪生存下去。

原文链接:人脑是怎样变成花岗岩的?

头脑花岗岩

左岸记:孔子说:“中人以上,可以语上也;中人以下,不可以语上也。”老子有一句话是这样说的“上士闻道勤而行之,中士闻道若存若亡,下士闻道大笑之,不笑不足以为道。”虽如此,却不可固步自封,亦不可持才傲物,聪明,不是一个恒定的度量,它是为开放思维者准备了最神奇的礼物。



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