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不为无益之事,何以遣有涯之生?

2012-09-09 . 阅读: 13,150 views

文/陈伯强

 

最不愿做的事莫过于教学生追求伟大。但凡有一点人生阅历的人都应该清楚,其实从长期来看这有百害而无一利。

身为教师,能够做好“传道、授业、解惑”,已经很不易了,只有不知所谓的人才认为这很简单。知识浩如烟海,要在传授给学生知识同时,不使他们形成思维定式,保持与生俱来的怀疑精神,绝非易事。学生若不信任自己的老师,会影响学习效果;但完全相信老师的话,又丧失了独立思考的能力。这些悖论每时每刻都伴随着我们。

也不知道是哪个妄人开的头,教师的任务里居然增加了“让学生树立远大理想”!何谓远大理想?人和人是不同的,多元化社会应该认同所有的行业,所有的作为。 据说,国外的孩子即使志向是做个巧木匠,也会受到热烈的称赞,你能说人家没理想吗?非得让所有学生都立志摘取诺贝尔奖?非得让所有学生都争取公司上市?就算我真的让学生们树立了这样的理想抱负,那么新的问题来了:将来他失败了怎么办?无论他们选择坚持不懈直至成为真理路上的炮灰,还是选择向生活妥协从此韬光养晦,都不是我愿意看到的。

我对我的学生要求很简单:做个正派的人,幸福的人。教给他们物理,不是因为这个东西有用,而是因为这个东西美好,值得学。明白了世界生生不息演化的规律, 可以让人活得更大气。至于将来能否成名成家,那涉及到很多际遇,且更多取决于性格,而不是智力。我只希望他们在机遇到来时,有把握机遇的能力,机遇未到 时,有淡定恬退的胸怀。

没错,我也鼓励学生努力学习,考入好一点的大学(最好出国),这跟选择人生道路不同。多年的见识早就让我明白了,学习的专业和日后的职业完全是两回事,好大学最大的优点是能训练你更好的学习能力,知识储备只是一方面。说白了,上大学不是帮他们早早地选择道路,而是让他们将来有更多的选择权利。毕竟在中国,各个行业都有不低的门槛。多学一点,不是为了将来就干这个,而是为了将来啥都能干。

真正能使人充实渡过一生的,不是职业。“劳动是人的第一需要”这是马克思撒的弥天大谎。我对我的学生们的期望,是希望他们能找到终生的爱好。未必是什么专长,旅行也好,美食也好,找到一两件你可以不惜代价去完成的事情。譬如有些人努力工作,只为攒钱去趟马尔代夫;还有人追求有生之年攀登一次世界最高峰等。 我始终觉得,如果我最喜欢某件事,就不会把它作为职业,日复一日的琐碎会消磨掉我对它的激情。我最喜欢的事情,只能作为我的爱好。所以我不会学拍电影,所以我不会开影楼,所以我不会搞科研。

能让我热爱一生的那些事情,只能存在于我日夜埋头操劳的间隙,偶尔抬头擦汗时,投向远方的目光中,和心底的希冀中。他们是我在最困难的时刻,能够坚持到底不放弃的动力之源。起码我还知道,即使剥离了所有远大抱负,我还可以为自己努力,我辛苦工作是为了之后能够去做那些我喜欢的事情。

承认吧,这不是一个产生伟大的时代。生在这个时代,既是我们的不幸,又是我们的幸运。如果让一个人评价历史上的年代,不同人会有不同说法:爱生活的人愿意生在盛唐,但有野心的人就巴不得生在乱世,秦末三国小意思,五胡乱华才够热闹。我们这个时代注定产生不了大家。二十世纪初,连实验员都能得炸药奖,因为那正是科技飞跃的年代,经典科学已经走到尽头、盖棺定论,群论和黎曼几何为科学理论准备了足够的数学工具,天空中只剩两朵小乌云,只待巨人横空出世,跨出那一步。而现在,休说产生新理论,已有的量子力学还远未完善,数学工具更是近一个世纪没有更新,近些年所谓的科学进步,居然主要是信息技术泡沫,何谈飞跃?

在经历了二十世纪初的飞跃后,人类需要一个休整期,起码要再过半个世纪来消化之前的理论。不是我们这一代不聪明,哥伦布之前之后,都有比他更勇敢的人,但前人没有足够的航海技术,后人则没有他的运气——再想发现新大陆?等航天水平够了,上太空找去吧。所以世界上只有一个哥伦布,和只有一个爱因斯坦同理。

这个时代,需要的就是从容和淡定,现在的学者不可能像爱因斯坦那样,在专利局里震惊世界,我们只能踏踏实实做好本职工作,一个社会,只有当工业、文教、政治等方面都发展到一定水平,才能迎来一次革命性的进展,我们现在所做的每件事其实都是在做准备,甚至包括厨子:改善一下营养结构,让下一代更聪明,也是为科技进步做贡献嘛。

在这种时代中,鼓吹让学生必须树立远大理想,是一种犯罪,这会令他们浮躁,让他们迷失方向,让他们错过本来适合自己的职业,最后被千军万马挤下独木桥(不单指考学,更指就业)。希望下面这首抄来的歪诗能够勉励我的学生,做出清醒的人生选择:

愿为长安轻薄儿
生当开元天宝时
斗鸡走狗过一生
天地兴亡两不知

附一个刘瑜写的哈佛课程清单(见内页)。

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左岸

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2 Comments On 不为无益之事,何以遣有涯之生?

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