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技术与贫富

2010-11-08 . 阅读: 8,019 views

怎么看待贫富分化?

这里要分两种情况讨论。

  1. 贫富分化是政策引起的。如果某一种政策,对富人有利,对穷人不利,我认为就应该坚决反对。因为这实质上属于,强行将穷人的财富向富人转移,完全不合理。
  2. 贫富分化是技术引起的。比如,总体上看,高科技行业的工资,高于其他行业,这对社会是否有利?

Paul Graham在《黑客与画家》一书中,对第二种情况做出令人耳目一新的回答,下面就是译文。(也许这能让我们想起在科幻片中看到的高科技给人们带来的文明,也许真有一天技术能让贫富不再重要!


作者:Paul Graham
译者:阮一峰
原文:技术与贫富分化(译文)
(本文为 Mind the Gap 的节选)

技术的发展,是否加剧了贫富分化?

首先,技术肯定加剧了有技术者与无技术者之间的生产效率差异,毕竟这就是技术进步的目的。一个勤劳的农民,使用拖拉机比使用马,可以多耕六倍的田。

所以,随着时间推移,我们应该会看到,个人生产效率总是保持增长。这种增长会使得贫富差距不断扩大吗?这取决于你指的是什么"差距"。

技术应该会引起收入差距的扩大,但是似乎能缩小其他差距。

一百年前,富人过着与普通人截然不同的生活。他们住在大房子里,有许多仆人服侍,穿着华丽但是不舒适的服装,乘着马车旅行(因此还有马厩和马夫)。现在,由于技术的发展,富人的生活与普通人的差距缩小了。

汽 车就是一个很好的例子。如果富人不购买普通汽车,而是购买全手工制作、售价高达几十万美元一辆的豪华车,对他反而不利。因为对于汽车公司来说,生 产那些销量很大的普通汽车,要比生产那些销量很小的豪华车,更有利可图,所以汽车公司会在普通车辆上,投入更大的精力和资金,进行设计和制造。如果你购买 专为你一个人定制的汽车,质量反而不可靠,某个部件肯定会出问题。这样做的唯一意义,就是告诉别人你有能力这样做。

再来看手表的例子。 50年前,花巨资购买一块名表,真的是很有面子的事情。那时的手表都是机械表,价格越贵,走时越准。现在不是这样了,石英表发明 了,一块普通的石英表反而比几十万美元的名牌机械表走时更准。说实话,就像汽车的例子一样,如果你一定要把钱花在手表上,结果只能给你带来更多麻烦:除了 时间精度下降以外,机械表还必须上发条。

技术无法使其变得更便宜的唯一东西,就是品牌。这正是为什么我们现在越来越多地听到品牌的原因。富人与穷人之间生活差异的鸿沟正在缩小,品牌是这种差距的遗留物。但是,品牌只是商品的标签,即使买不起名牌,至少你还可以买普通牌子,这总比根本无法消费这一种商品要好得多。

1900年,只要你有一辆马车,你就是富人,根本没人问你马车的牌子。没有马车的人,就是穷人,只能挤公共汽车或者步行。今天,即使最穷的美国人,也有自己的汽车,那么厂商只好通过广告训练我们识别品牌,以便我们能够识别哪些汽车特别昂贵。

我 认识的富人朋友,与其他朋友相比,开着同样的车,穿着同样的衣服,使用同样的家具,吃着同样的食品。虽然他们的房子是在不一样的地方,或者即使与 普通人在同一个社区,面积也要大得多,但是他们的生活确实与普通人是一样的。房子的建造方法也是一样,屋里的东西也基本接近。拥有定制的昂贵商品,反而不 方便。

富人日常做的事情,也和普通人差不多。无所事事的闲适生活,早就成为罕见情况了。如今,确实有很多人非常有钱,完全不必再去工作,他们之所以还在工作,不是因为感到社会压力,而是因为无所事事使人感到孤独和消沉。

今 天的社会身份(social distinction)差异,也要比100年前来得小。Beeton夫人出版于1880年的《家务手册》(Book of Household Management)这样写道:"至于说到朋友之间的友谊......在某些情况下,为了承担家庭生活的责任,女主人可能必须放弃一些她早年认识的朋 友。"一个女人嫁给了有钱人,就被认为应该放弃那些没钱的朋友。要是你今天这样做的话,别人会觉得你的行为很野蛮,而且你也会让自己过上一种乏味无趣的生 活。今天的人们多多少少还是有一些互相隔离的趋势,但主要是因为教育层次的差别,而不是财富的差别。

无论在物质上,还是在社会地位上,技术好像都缩小了富人与穷人之间的差距,而不是让这种差距扩大了。如 果列宁参 观过Yahoo、Intel、Cisco的办公室,他会觉得共产主义已经实现了。每个人都穿着差不多的衣服,有着同样的办公室(或者小隔间)、同样的家 具,彼此直呼对方的名字,不加任何头衔或敬语。列宁会觉得每件事都是他预言过的,直到他看到每个人银行户头上的余额,差别如此之大时,才会感到震惊不已。

技术的发展加大了贫富差距,这是不是一个社会问题?

好像没有那么严重。技术在加大收入差距的同时,缩小了大部分的其他差距。

(完)

左岸

爱读书,爱生活!

40 Comments On 技术与贫富

  1. 这星期的语不惊人死不休呢?期待。

    • @sukur @sukur, 这周休整,要等到星期六了!

  2. 很新的视角~

  3. 支持!顶!!

  4. 好视点

  5. 我个人觉得贫富差距的根本不是技术…但技术却加剧了这种差距

  6. 改天把书拿来看看。

  7. 技术在较高层面加剧了贫富差距,也就是技术让富人间的差距拉大,在穷人层面其实技术让贫富差距缩小了!

    • @彩虹之爱 @彩虹之爱, 也许将来的技术可以让社会的大众至少处在一个较高的生活水平,至少不是贫;至于高层,那真是很不好衡量,1千万和10个亿的生活质量有什么差别呢?

  8. 差距是一定得有的,不然社会怎么进步?

  9. 觉得还不错,不过似乎这个原因的影响层面很浅···

  10. 我不认为贫富是由技术引起的,这个论点就和把社会犯罪率上升,归咎于菜刀一样。

    技术是提高生产率的东西,仅此而已。

    • @淬念 @淬念, 不知道技术会不会带来社会革命?

  11. 看了部分,没看完,觉得个别观点说的太牵强、片面。。

  12. 左岸在一段时间是我的床头读物…希望每天都能看到不一样的文章

    • @小样 @小样, 愿意为大家提供优质的文字。

  13. 可是一个穿着同样衣服的清洁工和技术人员,受到的待遇在中国普遍还是没有缩小差距吧

  14. 贫穷与富贵都在于自己的努力!

  15. 这点思考地很深层。。

  16. 差距主要体现在社会地位和心理感受.

  17. 但实际上很多人,尤其是工人还是买不起车,买不起新房,甚至没有多少存款,平时在单位累死也不会有福利。

    • @avxn @avxn, 如果工人们有过硬的技术呢?

      • @左岸 @左岸, 何必又要强求每个工人都应该拥有过硬的技术?尖端之所以是尖端就表明那的确不是每个人都能达到的。对工人来说,技术就是长时间的积累过后才有的,即使成了高级技师又能如何?社会上依旧不缺。

  18. 我们的目标:向钱看,向厚赚!前提不违法!!!

    • @左岸草 @左岸草, 虽然我很喜欢一些传统的东西,但还是希望高科技能给人们带来更多美好的生活。

  19. 科技是第一生产力。科技的进步促进大企业的形成,企业的资金和规模越来集中。拥有技术能够控制社会生产,从而占有社会财富,导致社会贫富差距分化。由于政府干预,调节社会分配和福利制度的建立,保障人民生活水平,缓解社会矛盾。另一方面,生产水平提高,人民享受科技成果,缩小贫富差距。总上,政府的干预影响人民的生活水平!

  20. 富人与穷人的差距还在进一步扩大的

  21. 个女人嫁给了有钱人,就被认为应该放弃那些没钱的朋友。要是你今天这样做的话,别人会觉得你的行为很野蛮,而且你也会让自己过上一种乏味无趣的生 活。今天的人们多多少少还是有一些互相隔离的趋势,但主要是因为教育层次的差别,而不是财富的差别。

  22. 我想贫富差距不是技术可以改进的,体制应该占很大位置,我们应该享有国家给予的福利

  23. 個人生產效率的增長為什麼會導致收入差距增大?這個沒有因果關係吧,收入差距增大不是因為分配方式不同麼

  24. 不能一概而论,要看技术给自己的定位了。
    在有些国家,拥有手机仍然是身份的象征,甚至拥有一条上网的线路,也是知识分子的标志。

  25. “技术好像都缩小了富人与穷人之间的差距,而不是让这种差距扩大了。” 這情況只限在技術是廣泛被使用。倘若太貴、太少、太難得到,技術就反而把距離拉遠。所以政府必須推廣技術使用,若品牌是阻力,那就建 generic brands。

  26. 贫穷与富贵都在于自己的努力!确实是这样。。

  27. 技术好像都缩小了富人与穷人之间的差距

  28. 个人觉得,技术是缩小了富人和中产的差距。但对于赤贫来讲,却又被整个社会远远抛在了后面。

    文中的观点我深有同感,用山寨手机、看D版碟、穿山寨衣服的同类,混在白领阶层里,自卑感是小小滴。毕竟能由外表分辨真伪名牌是个只有少数人掌握的技术活。

    从最简单的儿童讲,城市里一个花农的孩子,跟一个打工中产的家庭的孩子,再与一个跨国公司老板的孩子。假若放在一起。能玩的起来么?

    穿:
    花农的孩子穿别人的旧衣服和地摊货。中产的孩子穿山寨名牌,大老板的孩子穿低调的真正名牌。
    玩:
    花农的孩子玩树叶泥沙和别人的旧玩具。中产的孩子玩山寨TOMY,大老板的孩子玩原产TOMY或更加好的。。
    教育:
    花农的孩子没有教育。中产的孩子奋力挤上名牌学校。大老板的孩子有私人老师。

    在正常情况下,一个中产的孩子完全可以与大老板的孩子顺利沟通,他们可以用同样的语言、谈论同样的动画人物、可以一起玩差不多的玩具、做同样熟悉的游戏,他们眼中的社会也差不多。
    这都是拜技术所赐。
    但花农的孩子则被排斥在这个圈子之外。他没玩过幼儿园的游戏、也没接触过这些玩具、唯一可以接触到的电视节目,也往往并不相同(相信我,父母对给孩子电视节目的选择会相差很远)。在这些孩子眼中的社会也与上述其它两种孩子有很大不同。他们总是怯生生的。

    • @jatyhu @jatyhu, 这也是我看到的技术的魅力,或许花农的孩子可以多读点书,来弥补自己的不足。

  29. 补充:
    技术提供了一条改变自己生活阶层的路。这倒是最重要的一点。

    通过技术,赤贫有机会成为中产,而中产也有机会因为掌握某种技术成为富人。

    这就是技术最大的价值。

    最后,衷心感谢制作山寨玩具的各个厂商~~

  30. 建议大家看看原文,对贫富差距的意义会有更深刻的认识。本文说的观点对于更纯粹的资本主义国家(由你创造的价值决定财富,而非由抢夺能力决定财富)更有意义些……