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技术与贫富

2010-11-08 . 阅读: 7,124 views

怎么看待贫富分化?

这里要分两种情况讨论。

  1. 贫富分化是政策引起的。如果某一种政策,对富人有利,对穷人不利,我认为就应该坚决反对。因为这实质上属于,强行将穷人的财富向富人转移,完全不合理。
  2. 贫富分化是技术引起的。比如,总体上看,高科技行业的工资,高于其他行业,这对社会是否有利?

Paul Graham在《黑客与画家》一书中,对第二种情况做出令人耳目一新的回答,下面就是译文。(也许这能让我们想起在科幻片中看到的高科技给人们带来的文明,也许真有一天技术能让贫富不再重要!


作者:Paul Graham
译者:阮一峰
原文:技术与贫富分化(译文)
(本文为 Mind the Gap 的节选)

技术的发展,是否加剧了贫富分化?

首先,技术肯定加剧了有技术者与无技术者之间的生产效率差异,毕竟这就是技术进步的目的。一个勤劳的农民,使用拖拉机比使用马,可以多耕六倍的田。

所以,随着时间推移,我们应该会看到,个人生产效率总是保持增长。这种增长会使得贫富差距不断扩大吗?这取决于你指的是什么"差距"。

技术应该会引起收入差距的扩大,但是似乎能缩小其他差距。

一百年前,富人过着与普通人截然不同的生活。他们住在大房子里,有许多仆人服侍,穿着华丽但是不舒适的服装,乘着马车旅行(因此还有马厩和马夫)。现在,由于技术的发展,富人的生活与普通人的差距缩小了。

汽 车就是一个很好的例子。如果富人不购买普通汽车,而是购买全手工制作、售价高达几十万美元一辆的豪华车,对他反而不利。因为对于汽车公司来说,生 产那些销量很大的普通汽车,要比生产那些销量很小的豪华车,更有利可图,所以汽车公司会在普通车辆上,投入更大的精力和资金,进行设计和制造。如果你购买 专为你一个人定制的汽车,质量反而不可靠,某个部件肯定会出问题。这样做的唯一意义,就是告诉别人你有能力这样做。

再来看手表的例子。 50年前,花巨资购买一块名表,真的是很有面子的事情。那时的手表都是机械表,价格越贵,走时越准。现在不是这样了,石英表发明 了,一块普通的石英表反而比几十万美元的名牌机械表走时更准。说实话,就像汽车的例子一样,如果你一定要把钱花在手表上,结果只能给你带来更多麻烦:除了 时间精度下降以外,机械表还必须上发条。

技术无法使其变得更便宜的唯一东西,就是品牌。这正是为什么我们现在越来越多地听到品牌的原因。富人与穷人之间生活差异的鸿沟正在缩小,品牌是这种差距的遗留物。但是,品牌只是商品的标签,即使买不起名牌,至少你还可以买普通牌子,这总比根本无法消费这一种商品要好得多。

1900年,只要你有一辆马车,你就是富人,根本没人问你马车的牌子。没有马车的人,就是穷人,只能挤公共汽车或者步行。今天,即使最穷的美国人,也有自己的汽车,那么厂商只好通过广告训练我们识别品牌,以便我们能够识别哪些汽车特别昂贵。

我 认识的富人朋友,与其他朋友相比,开着同样的车,穿着同样的衣服,使用同样的家具,吃着同样的食品。虽然他们的房子是在不一样的地方,或者即使与 普通人在同一个社区,面积也要大得多,但是他们的生活确实与普通人是一样的。房子的建造方法也是一样,屋里的东西也基本接近。拥有定制的昂贵商品,反而不 方便。

富人日常做的事情,也和普通人差不多。无所事事的闲适生活,早就成为罕见情况了。如今,确实有很多人非常有钱,完全不必再去工作,他们之所以还在工作,不是因为感到社会压力,而是因为无所事事使人感到孤独和消沉。

今 天的社会身份(social distinction)差异,也要比100年前来得小。Beeton夫人出版于1880年的《家务手册》(Book of Household Management)这样写道:"至于说到朋友之间的友谊......在某些情况下,为了承担家庭生活的责任,女主人可能必须放弃一些她早年认识的朋 友。"一个女人嫁给了有钱人,就被认为应该放弃那些没钱的朋友。要是你今天这样做的话,别人会觉得你的行为很野蛮,而且你也会让自己过上一种乏味无趣的生 活。今天的人们多多少少还是有一些互相隔离的趋势,但主要是因为教育层次的差别,而不是财富的差别。

无论在物质上,还是在社会地位上,技术好像都缩小了富人与穷人之间的差距,而不是让这种差距扩大了。如 果列宁参 观过Yahoo、Intel、Cisco的办公室,他会觉得共产主义已经实现了。每个人都穿着差不多的衣服,有着同样的办公室(或者小隔间)、同样的家 具,彼此直呼对方的名字,不加任何头衔或敬语。列宁会觉得每件事都是他预言过的,直到他看到每个人银行户头上的余额,差别如此之大时,才会感到震惊不已。

技术的发展加大了贫富差距,这是不是一个社会问题?

好像没有那么严重。技术在加大收入差距的同时,缩小了大部分的其他差距。

(完)

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左岸

爱读书,爱生活!

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1 Comments On 技术与贫富

  1. 我是新人,一来就爱上了这。 成大功者不谋于众