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思维的误区:忽视沉默的大多数

2010-09-09 . 阅读: 8,418 views

作者:编程随想

原文:思维的误区:忽视沉默的大多数

“沉默的大多数”一词,借用了王小波的一篇知名杂文。不过俺今天要聊的内容和王小波无关、也和政治无关。今天的内容,是探讨某些思维的误区。这些误区的根源,都在于忽视了沉默的证据。

误区1:把随机事件当作确定事件

在本届世界杯期间,各种“预言帝”纷纷出笼。从8条腿的章鱼到2条腿的人,都敢于指点未来。关键是这些“预言帝”还很有市场,连不少IT行业的开发人员,都被它们蒙住了。下面俺举其中的2个事例。

◇百度贴吧的未来客

在世界杯刚开打的6月13日,一个网名叫“X来自未来”的网友在百度的2012吧发了个帖子(在"这里")。它声称自己来自未来,并给出了世界杯决赛的预言——荷兰对西班牙。等到世界杯半决赛打完,网友们发现果真是西班牙与荷兰争夺冠军。于是该帖自然就在网上疯传。看过此帖的网友中,有相当比例的人,居然信以为真!

不过这个把戏并不高明。

在世界杯的那32个球队中,有把握进决赛的,也就没几个。玩这个把戏的人,只要把各种排列组合都算出来(大概也就20多种)。然后每一种组合注册一个马甲,分别发到不同的论坛/贴吧。

随着比赛不断进行,那些错误的预测会被网友当成胡说,不会引起注意。而最终那个命中的预测,自然会引起很多网友(尤其是缺少判断力的网友)极大的崇拜,并因此吸引众多的眼球。而对于始作俑者,几乎没有什么成本。

◇神奇的章鱼保罗

戳穿“贴吧”的伎俩后,再来说一下名气更大的章鱼保罗(这家伙已经成了全球明星)。保罗的光辉事迹,想必大伙都听说了,俺就不再啰嗦(不了解的网友可以看“这里”)。可能很多人都在纳闷——为啥这只低等软体动物,能猜得这么准捏?其实也不奇怪。

从网上的资料看,保罗来自德国的奥伯豪森水族馆。显然,德国的水族馆,绝对不止奥伯豪森一家。像世界杯这么大的赛事,其它的那些水族馆或者动物园,也会 拿一些小动物来搞搞预测,吸引人气。而且,除了德国,其它的一些国家(比如法国、美国、英国、等)也会有动物园、水族馆在进行这类预测。

预测的动物多了之后,总归有少数几只预测比较准确的——这完全符合统计学的规律。那些预测不太准的,自然就被新闻界忽略了;而预测比较准的,自然名声大噪(新 闻记者需要这种题材来吸引眼球)。顺便提一下,除了德国的章鱼预测较准,新加坡的一只鹦鹉(马尼),听说预测也较准。

◇关于生物学的例子

说完预测的例子,再来看看生物学方面的例子。

在生物界,充满了各种看似神奇的物种。比如蜜蜂建造的蜂巢,可以用最少的蜂蜡构建最大的空间;白蚁也可以建造结构及其复杂的蚁巢;蜘蛛织出来的网,具有几何学的完美性……

很多人根据上述的事例,就断定这一切皆有赖于神创。认为自然界无法自发地产生如此精妙的物种。

但事实如何捏?实际上,每一个物种的基因,都会随机地(盲目地)发生突变。有少数变异对物种的繁衍有利,因此这种基因就保留了下来;反之,大量差劲的突变,不利于生存竞争,导致生物个体被淘汰,该基因也就消亡了。

由于大量的不良基因都已经消亡,所以就被人们忽略了。而咱们现在看到的,都是那些优良的基因在发挥效果。

◇总结

请列位看官琢磨一下,上述几个小故事,是否具有内在的共同点?

了解统计学的网友,应该明白:对于一些随机事件,只要统计的样本足够大,也会碰到一些巧合。这些所谓的巧合,实际上完全符合正常的概率分布。

但是,由于很多人忽略了大量的样本这个前提。就把本来是随机发生的事情,误以为是预先安排好的、有一定内在规律的。

好比你找一堆人来玩抛硬币的游戏,每人抛10次。只要你找的人足够多,总会有人连续10次都是正面。如果你非要追究这10次连续抛出正面,是否有啥内在规律,岂不可笑?

误区2:主次颠倒

第2类误区说的是:忽略沉默的证据,会使人做出主次颠倒的判断。

◇关于打仗的例子

为了说明这类误区,俺来举一个军事的例子。

话说二战时的英国空军,经常派轰炸机去袭击德国。由于德国的防空火力较猛,轰炸机损失较惨重。为了降低飞机的损失,空军的领导们决定给飞机的机身进行装甲加固。由于当时条件所限,只能用装甲加固飞机上的少数部位。

然后,英国皇家空军就着手进行研究调查。他们对执行完轰炸任务返航的飞机进行仔细的观察、分析、统计。发现一个现象:大多数的弹孔,都集中在飞机的机翼上;只有少数弹孔位于驾驶舱。

假如你负责此事,你会用装甲加固哪个部位呢?估计很多同学会想当然地说:加固机翼(因为机翼的弹孔最多)。但是答案恰恰相反,最不需要加固就是机翼。为啥捏?

驾驶舱的弹孔最少,说明驾驶舱一旦中弹,飞机就载了,再也回不来。所以,它才是最应该加固的部位。

◇总结

在某些场合下,被你忽略的沉默信息,恰恰是关键信息。很多人会忽视这类关键的沉默信息,反而重视一些显眼,但不关键的信息。

在上述这个例子里,很多人想当然地(先验地)认为返航的轰炸机就是全部的样本。当他们开始思索答案的时候,就已经把那些中弹坠毁的飞机忽略掉了。所以,最终得出了相反的结论。

误区3:把沉默当成爱恨的中间态

考虑到大多数人是比较感性的,俺最后再说一下(和情感有关的)第三类误区。

◇关于网站的例子

假设有2家网站A和B,都经营类似的业务,都有相当多的用户群。再假设它们都进行了类似的网站界面改版。结果改版之后,网站A没有得到用户的赞扬,反而遭到很多用户的臭骂;而网站B捏,既没有用户夸它,也没有用户骂它。现在,请你来判断一下,哪个网站得人心?

估计又有不少同学会想当然地认为,网站B更受欢迎,毕竟用户没骂它。但事实并非如此。

网站A虽然遭到很多用户痛骂,但至少说明,还有很多用户在乎它;而对于网站B,用户对它已经心灰意冷,无所谓了,所以啥反应也没有。
末了,俺悄悄告诉大伙儿:网站A指的是Facebook,网站B影射微软旗下的Live Space。这俩都属于SNS类网站。想当初,Facebook稍微改动了隐私条款,差点被用户的口水淹死;反观Live Space,界面越改越土鳖,功能越改越差劲(俺的镜像博客就在Live Space上,对此深有体会)。但又有多少Live Space的用户去找微软投诉呢?

◇引申到其它方面

虽然刚才是拿网站的用户举例,不过类似的场景在其它领域也很常见。

比如在管理方面,如果员工经常对公司的缺点提出批评,至少说明员工还比较在乎公司,希望公司能够改进。

比如在婚姻方面,如果夫妻俩经常吵架,说明情况还不是算糟糕。如果双方连吵架都懒得吵,只剩下冷漠以对,那问题才真是严重了。

◇总结

对于这类误区的总结,重点就是一句话:爱的反面不是恨,是漠然。很多时候,沉默/漠然/冷漠,是比“恨”更糟糕的反应。千万不要忽视了这种反应。

结尾

难得今天比较有空,举了好几个案例,不晓得大伙儿是否能悟出一些道道来?

我的感慨:

  1. 把随机事件当作确定事件就会诞生很多的伪科学,这给预测学提供了生长的土壤。
  2. 主次颠倒更让人抓狂,那些舍本逐末的做事方式只会让事情变得更加糟糕。
  3. 我同意,爱和恨只是一步之遥,只有沉默之漠然才能真正把两者无限的拉开。

左岸

爱读书,爱生活!

33 Comments On 思维的误区:忽视沉默的大多数

  1. 请务必客观地看待世界别太感性了…人云亦云,物极必反!!

    • @嘀咕 @嘀咕, 我们这种理性的思维让人感觉有些无趣,但我认为这很有用。

  2. 看左岸已经成为我近期希望养成的习惯了~总能从文章里找到些可以运用到生活和工作中的灵感~偶支持左岸~

    • @笑落落 @笑落落, 我最大的心愿是从这里走过的人们能获得些什么,至少更懂一点点如何创造有意义的人生。

  3. 沉默是金嘎?

  4. 静心制动~

  5. 每天闲下来就来这里学习一下,懒惰了也来这里激励一下。

  6. 生活中确实会遇到很多思维定势……试着改变吧。

  7. 这篇文章很好,是该好好反省下,有时候不要陷入思维定势的误区,很害人的!

  8. 飞机的那个让我恍然大悟、、嗯,有意思…对这样的文章比较感兴趣,举例子更能让人有一针见血的感觉!豁然开朗“`感谢左岸!致敬、

    • @Satan `C @Satan `C, 我也觉得飞机的那个故事很好…不过让我不禁回忆起来另一个故事..

      在一个双方胶着的港口,德军布雷舰每逢星期一。三。五便来布雷,而英军扫雷舰每逢星期二。四。六便去扫雷,这样持续了很长时间,只到有一天英军指挥官因为别的事而没顾的上例行的扫雷作业,第二天前来布雷的德军扫雷舰被自己前天布的水雷炸沉了……在英军救起落水的德军军官时对方十分气愤的质问英军军官:”你们做为扫雷部队怎么能这样不负责!这在我们的军队里面是绝对不允许的!”而绅士的英国人对此也一直很过意不去,因此对于这些被救的德军一直给予很好的待遇,直到战争结束把他们送回国。

  9. 反驳保罗的那个证明不严密,缺乏说服力。
    经常拿动物园的动物玩玩预测,那么任何动物都有预测对的可能,但保罗是接连预测对,所以那个反驳没有说服力啊。
    只能解释为章鱼保罗确实就有这么巧合,每一次都是巧合,直到最后。
    飞机那个很有想法,很不错

  10. 那个保罗情况不太了解,不过会不会是媒体为收视率而炒作,先人为的估计而后让它爬,直到爬对为止,我们又不在旁边又怎知道真假

  11. 还有节日快乐

  12. 鸡冻啊,,等千年终于有这类的更新!! 第三条的感悟 ou们得多向左岸开炮

  13. 嗯。。说的有道理

  14. 呵呵 冲破思维定势 需要认真的观察和思考 鲁迅说:不在沉默中爆发就在沉默中死亡。

  15. 嗯,有指导意义。
    教师节快乐!
    另外,向你推荐一个网站,那里有国际上最新的一些资料,不过大部分可能不够精深。http://www.yeeyan.org/

  16. 飞机的事情是比较有趣,只是作者提供的文字为读者创造了特定的语境,只是谈到了飞回来的飞机状况,而没有去统计被击落飞机的!对于保罗的事情,其实我认为他的神奇不过是它根据自己的颜色图案喜好选择的,而除此之外的成功预测才是巧合!

  17. 这就是人类的惯性。

  18. 感觉很难懂啊!呵呵 !

  19. 我前两天还在想呢,刚开始接手的这个新班级,新同学很难记住,但在开学没多久就记住了几个同学,他们比较有“特点”,个子、学习好的、成绩差的、行为习惯差的
    其实大多数中间的学生还要很长时间才能记住他们~~他们时沉默的大多数!

  20. 很有道理,但最后举例不好,Live Space不土,他和facebook是不同类型的SNS。

  21. 爱的反面不是恨,是漠然

    不错,当老婆骂你的时候,要认真听取。当老婆不再骂你的时候,就完蛋了。

  22. 教师节快乐!

    您辛苦了。

  23. 我反对第一条,《黑天鹅》中有些可以参考的论据。我认为时间一定,方位一定,无论发生的事情是否看起来只是“随机”或“偶然”其事件本身,其实是确定的!

  24. 人类的惯性思维,同意那条莫把随机事件当作确定事件,

  25. 不知道可否雷同。
    去年我有段时间玩校内的天黑请闭眼,好多人都在发言开炮,你来我往。我却喜欢看过往记录,一些人是不发言或者发言频率很低,而且主题不涉及游戏关键,但会默默投上票。我从他们身上下手,十有八九是敌人……

  26. 爱的反面不是恨,是漠然。。。这句话说的太好了。。恨何尝不是一种爱呢。李莫愁因为陆展元的背叛而仇视天下人,这种恨正是爱的扭曲的体现。只是如果漠然了,就表示什么都没有了,那才是最悲哀的。

  27. 爱的反面不是恨,是漠然
    确实,夫妻相处之道也是,如果夫妻两吵架都吵不起来,平时没有一点话说,这比恨更可怕。所以我不明白有些女人为了钱会嫁给一个和自己完全没共同语言人过日子。这比生活在恨中更可怕

  28. 百度贴吧,很火呢!如果能在百度贴吧里出名了,你也就出名了,哈哈哈

  29. 是啊,爱的反面是冷默…受教了

  30. 其几天才发现左岸同志,第一次看东西回复的

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