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时间是什么东西

2010-05-04 . 阅读: 11,674 views

先说一个我身边的故事:

我有一同事,他有个非常聪明的女儿,二岁半,常语出惊人。她非常善于观察事物的变化,有次,在路过一片古屋的时候,她告诉她妈妈,“我的朋友住在这里。”她妈妈很奇怪,这个地方没有她认识的人啊,“是你幼儿园的朋友吗?”“不是,燕子就是我的朋友,这是燕子的家,住着燕子妈妈,燕子姐姐和燕子弟弟”,过了一段时间,她们又从这里经过,她妈妈就问她,“你要不要和你的朋友打声招呼啊?”她忧忧地说,“现在燕子不住这儿了”,她妈妈问她,“那它们去哪儿 啦?”,她有点儿伤感,“燕子搬家了!”她的意思是说,这一片房子就要拆了。

我感到好神奇,因为现在孩子们的思维我们都快跟不上了。而当孩子们问我们奇奇怪怪问题的时候,我 们又该如何与他们进行探讨呢?最近我看到一系列关于时间的文章,想和大家一起讨论一下。

下面是周国平《宝贝,宝贝》书摘中的一篇文章—— “时间是什么东西”,是作者和他女儿关于时间的讨论。

因为不想长大,啾啾在思考一个重大的哲学问题:什么是时间?

一天吃晚饭时,她问妈妈:“为什么时间会过去?”

妈妈说:“你问爸爸吧,他是哲学家。”

我问她:“宝贝为什么想这个问题?”

她说:“假如时间不会过去该多好,我就不会长大了。”

我说:“如果在我小时候,时间不过去,我一直不长大,还会有你吗?”她被我的话逗笑了。但我知道我是把问题岔开了,对于为什么时间会过去这个问题,我没有 回答,也不知该如何回答。

接着,妈妈开起了玩笑,说如果现在时间不过去,我们就老坐在这里吃饭,炒菜的时候如果时间不过去,小燕就老在厨房里挥胳臂。她听了越发大笑,说那是中风。 我替她辩护,说她的意思不是每个人老做着正在做的事,而是做什么都行,但是人不再长大变老,她点头说对。这时她省悟到我刚才跑题了,说:

“爸爸,你还没有回答我的问题呢,我不是说时间不过去会怎么样,我是说时间为什么会过去。”

我坦白:“爸爸说不清楚。”

她用嘲笑的口吻说:“你不是哲学家吗?”

我说:“许多大哲学家都没有把这个问题说清楚,各有各的说法,我这个小哲学家更说不清楚了。”

她仍嘲笑我:“不管大小,哲学家不是都要思考吗?你就思考一下吧。”

我笑了,说:“爸爸一定好好思考。”

她的神情转为严肃,低声说:“我觉得时间这个东西很奇怪。”

我赞同地说:“宝贝说得对,我也觉得它奇怪,看不见,摸不着,可是所有人都被它拖着跑。你提了一个特别好的问题,我们一起来思考,好吗?”

宝贝的确在思考。若干天后的一个早晨,刚起床,她对妈妈说:

“我知道了,时间是一阵一阵过去的。”

妈妈没有听明白,问她是什么意思,她重复说了一遍,然后解释说:“比方说,我刚才说的话,刚才还在,现在已经没有了,我想留下它,但留不下来了,想找也找 不回来了。这就是时间。”

妈妈问:“你是不是想把说过的话留下来?”她迟疑地点了点头。妈妈说:“所以爸爸妈妈一直在给你记录。”她说:“可惜我不会写。”妈妈说:“你可以把你的 意思画下来呀。”

当红向我转述这一段对话时,我心中惊叹了一声:老天,我的小哲人!她多么准确地表述了时间一去不复返的性质,举的例子又多么确切。人说话的时候,话音刚落 下立即没有了踪迹,此刻转瞬成为了过去,没有比这个现象更能说明时间稍纵即逝的特征的了。看来妈妈没有领悟女儿的深思,我建议她读一读圣奥古斯丁的《忏悔 录》。

红是在次日傍晚去赴宴的途中提起啾啾的上述言论的。在车里,她对我说,宝贝昨天关于时间说了特别好的话。啾啾听见了,立即阻止,红悄悄说了一个开头,她竟 生气了。我说,宝贝自己跟爸爸说。她坚决表示,她不想重复自己说过的话。那晚是正来请客,在餐桌上,红把啾啾的话偷偷告诉了我,我又偷偷告诉了正来,正来 也连连称奇。我以为啾啾没有听见,可是,返途车中,她突然说:“我忘记我怎么说时间的了。”我立刻警觉起来,说:“我只听妈妈说了开头,后面是什么,我也 不知道。”我建议她问妈妈。红正要说,她制止,问我:“你还记得开头吗?”我以为她真的忘了,便告诉她,她说的是“时间是一阵一阵过去的”。一会儿,她终 于把她的意思向我说清楚:“我忘了,我要你也忘记。”我强调:“我只知道开头。”她不让步,说:“把开头也忘掉。”我只好说:“我忘了。”她追问:“现在 你脑子里还有这句话吗?”我说:“没有了。”她这才罢休。

啾啾当然知道不可能用这个办法让我真的忘掉。一般来说,她是乐意和我讨论问题的,几天前我们还说好要一起思考时间的问题,因此她的异常态度格外耐人寻味。 我琢磨良久,推测她的真正意思是:从此以后,我们都不要再提这个话题了。当时啾啾四岁九个月,事实上,此后一些日子里,她的确没有再就时间问题发表高论。

啾啾五岁两个月,一天早饭时,她突然自语似地问:“在另一个地方会不会有另一个我呢?”

我心中一惊,赶紧打岔说:“真的?那你可能会遇到她的。”

她立刻有些不耐烦地反驳:“我见不到的!”说了好几遍。然后转向妈妈,解释说:“你老了以后,在另一个地方会生出一个人,和你长得不一样,但那其实是你。”

妈妈点头,对我说:“她说的是轮回。”

啾啾不再说话,沉浸在一种情绪中。她吃饭总是很慢,妈妈急着要送她去幼儿园,自己也要上班,催她快吃。她坐在那里,不吃,沉默。一会儿,她的眼圈红了,落 下了两颗泪珠。我抱起她,问她在想什么,她不肯说,大哭起来。我哄她,让她只说两个字,我来猜。磨蹭了一会儿,她答应了,在我耳边说:“姐姐。”

原来是想小燕了。她对这个带了她三年的小保姆很有感情,可是,两个月前,小燕突然辞职,据称是去广州的工厂做活了。我和妈妈向她保证,再找一个好保姆陪她 玩,她仍哭。看她是真想小燕了,妈妈翻出小燕老家的电话号码,但打去无人接。她哭着说:“一想到小燕永远不来了,我就伤心。”妈妈安慰她,说小燕一定会来 北京看她的。

我心里明白,真正使她伤感的不是小燕的离去,而是生活时光的一去不复返。小燕的离去是一个触因,使她又一次感觉到了生离死别的残酷,所以想到了轮回。

我不知道啾啾是怎么会有轮回的观念的,一个五岁小女孩似乎不太可能自发产生这样神秘的观念。一个可能的来源是,她已经接受了人出生前是天使、死后又变回天 使的说法,也许由此就推出了在变回天使之后又再投胎为人的论断,而这就是轮回。

四岁半时,在她经常宣布不想长大的那些天里,她和我之间有一段对话,可以提示这个来源。她对我说:“你的爸爸死了,他在天上。”马上又更正:“他在坟墓 里。”我说:“对,也在天上,也在坟墓里。”她接着说:“他会重新变成小贝贝。”然后问我:“人死了能不能重新变成原来的这个小贝贝?”我只好说:“能 的,只要现在一直这样想,管这件事的神仙知道了你的想法,就会照着办的。”说到这里,她没有继续往下问。在这一段对话中,她实际上谈到了轮回,并且在关心 这样一个问题:假如生命有轮回,人在轮回中能否回到原来的那个自己,人的自我是否有连续性。我惊讶于她的深刻,这也正是我的疑问,对于具体的个人来说,如 果每一世的生命没有一个持存的自我把它们联结起来,轮回有何意义?

升天也罢,轮回也罢,真正要紧的是我们在现世所珍惜的价值能否因此保持住。啾啾深爱妈妈,使她忧虑的是,以后在天上,或在下一世,她还能否和妈妈在一起。 六岁时,有一回,她问妈妈:“我爱你多长时间才够?”妈妈答:“一万年。”她说:“那时候我们都已经死了,没法爱了。”妈妈说:“到了天上还可以爱。”她 说:“到了天上,我们都不是原来的样子了,认不出了。”妈妈出主意:“那就先做好记号吧。”她说:“没有用,记号也会丢的。”还有一回,她问妈妈:“下一 世我会不会变成一个外国人?”妈妈答:“有可能。”她说:“我不想做外国人。”妈妈说:“你可以选择做中国人。”她问:“我还会不会做你的女儿?”妈妈 答:“你可以选我做你的妈妈呀。”她想了一会儿,淡淡地说:“时间太长了,我怕到时候会忘记。”(关于“轮回问题”可以参考“同人于野”写的怎样用统计实验检验灵魂转世假说

除夕之夜,东东带儿子凯文来我们家。当晚有一场演出,啾啾有一点儿低烧,不肯去看。其实她是想和凯文玩,凯文比她大四岁,两人特别合得来。大人们看完演 出,回到家已是半夜一时,发现告病不去的啾啾和她的伙伴在家里闹翻了天,把坐垫、玩具、书本扔了一地。

东东和凯文走后,啾啾给我看她在旧岁新年交替时画的一张画,由两幅图组成。一幅是送别旧岁,画着她自己在流泪,标题是“告别2004年”。另一幅是迎接新 年,画了满天焰火,标题是“2005年来了”。在画的下方,签署的时间是2005年0时0分。

看了这张画,妈妈说:“真的,过了午夜了,已经是2005年了。”

啾啾惊奇地问:“2004年哪里去了?”接着宽慰地说:“2005年也不可怕呀,我们家还是老样子。”

听着这稚气的话语,我心想:别看这个小哲人常怀千古之忧,其实仍是一个天真的孩子。她的画是她的心情的真实写照,其中既有忧伤,也有欢乐。这就对了,欢乐 使她不会消沉,忧伤使她不会浅薄,我因此感到放心。

另:如果对时间问题还感兴趣,推荐大家看看另外两篇文章。

  1. 刘未鹏的遇见20万年前的自己
  2. 《天才在左疯子在右》中的四维虫 子
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左岸

爱读书,爱生活!

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40 Comments On 时间是什么东西

  1. 文章比较长,先坐沙发再看

  2. 欢乐让人不会消沉,忧伤使人不会浅薄.
    —————————————

    • @路过蚊子 @路过蚊子, 看来怎么说都有理,凡事总能看到积极的一面。

  3. 虽然这个爸爸“哲学家”称号前有引号,但这样培养下的孩子,却无法不当哲学家了。

    • @午夜兰花手札 @午夜兰花手札, 兰花兄,如果孩子问了我们不能理解的问题,我们该怎么办呢?

  4. 什么是时间?什么是轮回?活着为了什么?人生的意义何在???????崩溃,重建,再崩溃再重建……为什么我们大脑开发不到十分之一?人有意念特异功能吗?有异界吗?

    • @王麻子 @王麻子, 遇到这些问题,我们常常找不到答案,想了也好像白想,却会因为某种观念的建立而影响我们做事的决定。

      • @左岸 @左岸, 我高中时也很多这样那样的想法。可能是经常一个人(父母长期在外),太寂寞所致吧。我个人感觉想的太多反而是种负担。很同意您的那句:欢乐使她不会消沉,忧伤使她不会浅薄。总的来说,人还是活的开心才是最重要的。用乐观的心才能发现多彩的世界,但容易让人天真。忧伤让人想法深刻,但长期如此会使自己对生活失去信心,这样不好。

        希望这位小女孩能将自己的“悟性”发挥到有益的地方,那就前途无量啊!毕竟“英雄出少年”嘛。

  5. 时间是人类的老师。。但最后老师把所有的学生都杀了。。

    • @老七 @老七, 好伤感,时间的终点可能就真的是“全无”。

      • @左岸 @左岸, 恩。。估计是哦。。不过不是我们想的 嘎嘎

      • @左岸 @左岸, 珍惜现在即可。

  6. 时间不动,飞逝的是我们

  7. 好深奥

  8. 抓住昨天是立足,把握今天是成功,幻想未来是希望。立足昨天,把握今天,幻想未来。

  9. 时间究竟是什么,或许真的是没有人可以给以解释,我们只要珍惜现在比什么都强。

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  11. 思考,是个问题。

  12. 看完了!!对于时间没理出个什么概念!!但是对于宝宝的培养却让是思考了很久!!

    • @T.KO @T.KO, 你这是看自己的门道。

  13. 我眼中的时间,在我看来是我们拥有的,最珍贵的,却又最容易忽视的,逝去了就永远再也找不回来的东西!

    • @苏扬 @苏扬, 我越想越深,发现如果从物理的角度去思考,时间就是一个常量,它本身没有什么意义,但只在把它放到物质上,时间的魅力就体现出来了,人通过一段时间的学习能掌握大量的知识,树木过了一年就加个年轮……
      所以,时间真是太奇妙了~

  14. 时间是无情的,还是珍惜现在的吧!

  15. 看过BBC的《人类消失之后》,体会很深。高度发达的文明,却只需短短70-100年就基本寻不到踪迹!时间真的是抹去一切的最好方法。佛学讲,万事皆为空。人事真的如同烟雨。不经意间,就容易与美好擦声而过。

    所以我要珍惜这次做人的机会。

    • @yli6hz @yli6hz, 这种哲学的思考能让我们读懂上帝(佛陀)的语言,会让我们更珍惜生命,珍惜现在。

  16. 关于未知的东西可以给孩子一个美好的幻想甚至是信仰,而不能是绝望

    • @羽中 @羽中, 孩子问我们问题,我们也不断地向他发问。

  17. 时间因为总会过去所以才是时间

    • @朱武 @朱武, 时间在哪里?就在现在,我们似乎可以抓住它,却又什么也没有,因为时间让物质不断地更改原来的状态而存在。

  18. 说说《四维虫子》吧,说实话,这孩子一来我只是觉得在表达语气方面有点极端,稍微有点耍酷的嫌疑,二来不太懂得为人处世之道。话说回来,哪个孩子在叛逆期不喜欢得瑟一番呢?再论他对于《四维生物》的存在只是在于“感觉”两词,其实这两词也不为过之,确定地说他只不过假设它的“存在”仅此而已,姑且不论是否真正的存在,以往的科学工作者不都是先有臆测,后有追求和实现。按本书的神经病患者来看,炼金术的牛顿毋庸可疑了。我本身对于量子学没什么研究,以我世俗的眼光来看,霍金就是神经病患者,《霍金谈如何建造时间机器》。在警告了敌意的外星人可能会给地球带来灾难之后,霍金(Stephen Hawking)教授又谈起了时间机器的建造。 霍金教授说,时间机器过去被认为是科学中的异端邪说,他通常会避免对此发表意见,因为担心会被贴上怪人的标签。但现在他不再那么瞻前顾后了。霍金说,他喜欢建造巨石阵的人,他迷恋时间,如果他有时间机器,那么他会回到玛丽莲梦露的黄金时期,或者是伽利略用望远镜观察天空的时代,甚至是旅行到宇宙的末日。霍金称,真实的时间隧道非常非常小,人类绝对无法穿过,但在理论上巨大的虫洞时间机器可以让人类访问遥远的星球。霍金也指出,祖父悖论等回到过去改变历史进程侵犯了宇宙的基本法则——因果律,让时间机器变得毫无意义,他认为虫洞时间机器可能会阻止人回到过去,或者这样的虫洞也许根本就不存在。

    • @xiaoxiao @xiaoxiao, 啊,你把最近科学界的最伟大的话题给概括了。

      • @左岸 @左岸,《霍金谈如何建造时间机器》话题摘自于http://it.solidot.org,:-)。

  19. 圣经中有答案 若相信!!!

  20. “欢乐 使她不会消沉,忧伤使她不会浅薄,我因此感到放心”
    这句话透着多大的智慧啊,不因为自己的娃怀着忧思而焦虑。

  21. 对于小孩子,爱想的让他多动,爱动的让他多想。

  22. 时间是一切的结果

  23. 以前的孩子很想快點大,可以做自己喜歡的東西。
    現在的孩子學精了,不想大,可能因為見到大人之苦。

  24. 看过一本书《时间之河》时间是个奥秘,有人能找出一个恰当的比喻都会觉得很不错了,说它的本质,是非常难描述的。

    我有自己的看法:时间是纯在于物质界,它是物质变化过程的一种抽象描述。
    而且,这也是在低速世界上,在高速的情况下,物质,空间,都会变形,时间也因之变化。这是我的理解。
    但是,在灵性世界,我就不知道了。